在战火中,美国军方使用全球卫星通信网络,加密无线网络和老式收音机协调空中和地面运动。但是,如果空中传输被敌方操作员卡住或被黑客入侵,会发生什么?当然,在水下。

DARPA是国防部的研发部门,正处于深海光纤网络的测试阶段,如果传统的卫星和射频被脱机,将恢复战术通信。

代号为  TUNA(战术海底网络架构)的备用通信系统将包括一条通过在海洋表面下方数百英尺处漂浮的发型细光纤电缆串联在一起的无线电浮标网络。

为任务关键型通信建立“计划B”面临着严重的工程挑战。DARPA与美国大学和私营企业合作,为今后的军事行动提供新技术。为了使TUNA能够工作,工程师们需要开发超薄的光纤电缆,这些电缆在恶劣的海面上足够艰难,持续30天,还有自备浮标,以保持自组网络的在线状态。

迈向浮标挑战的是来自 华盛顿大学的应用物理实验室(APL)的工程师团队  ,DARPA的官方大学附属研究中心之一。在不到一年的时间里,他们勾画出了一个蝙蝠翼的原型,通过浪潮生成自己的能量。

称为  WEBS(自动部署的波浪能量浮标),系统可以通过飞机或船只落入海洋。它通过捕获海洋膨胀的动能并使用板载发电机将其转换为电力来起作用。浮动60米的“升沉板”稳定了浮标的中心管,而两个浮翼则随着波浪上下移动。

APL首席工程师Andrew Stewart表示:“与典型的波浪能量转换装置相比,它们锚定在海底并产生大量的电力来维持陆上需求,这一切都是关于在海上环境中提供能源的。”宣传影片。鉴于该系统的战术军事应用,斯图尔特无法进一步评论。

对于TUNA项目的第二阶段,DARPA拨出了2000万美元的资金,用于建立和测试海运通信网络的工作原型。端到端系统不仅需要数十个自供电的无线电浮标,而且还有数千米的下一代光纤电缆仍在开发中。

浮动TUNA网络设计为临时的,填补空白,直到恢复正常的战术通信链路。尽管如此,DARPA仍然  质疑研究界  提出快速修复,以防万一水头电缆断裂。

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