作者MR Carey的一本新科幻小说的特色是一群生物学家与时间竞争,寻找一种由寄生真菌引起的僵尸“瘟疫”治疗,这是以令人震惊的速度压倒人心的人群。

但不像大多数僵尸创造的传染性物质填充科幻故事,这一个基于可怕的现实。

“The Boy on the Bridge”(轨道书籍,2017年)中的不幸的人类僵尸是无意识的自动机,只有一个目标在他们的头脑 – 消耗人的肉和传播僵尸感染,由小说中确定的寄生真菌引起的“冬虫夏草“。它受到一种称为Ophiocordyceps的真实致命真菌属的启发,它不仅寄生蚂蚁,而且还劫持了他们的神经网络。这些蚂蚁的“僵尸”的行为方式对于蚂蚁来说是不典型的,但是它们帮助真菌繁殖 – 最后,真菌从蚂蚁的身体爆发,杀死了它的主机。[ 心灵控制:僵尸蚂蚁画廊 ]

小说的虚构真菌几乎瞬间寄生于人,在通过僵尸咬伤的时刻内绝对控制他们。在一个已经被僵尸食人族击倒的世界中,生物学家在武装护送下从一个军事基地的相对安全性中获取了关于僵尸数据的任务或“黑社会”,以找到真菌的弱点,可以帮助他们发展疫苗或治愈。

生物学家中有一位辉煌的十几岁的男孩,斯蒂芬·格雷夫斯(Stephen Greaves),发现了一种意想不到的共生之处,即真菌与其一些人类宿主之间发生的共生,所有人都是孩子。这种知识带来了一个可怕的代价,驱使他面对可能威胁同事生活的决定,危及人类的生存。

当凯里首先考虑到一个僵尸瘟疫的想法时,他很快发现了1995年BBC一部纪录片“植物的私人生活” 中的抗寄生真菌的有希望的候选人,他告诉现场科学。

他说:“从蚂蚁头顶流出的真菌的镜头 – 这绝对是可怕的,令人着迷的东西,”他说。

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Ophiocordyceps ponerinarum感染子弹蚂蚁Paraponera clavata,在巴西亚马逊。
信用:JoãoAraújo

“真菌不会影响任何温血的物种 – 它可以跨越这么多生物屏障在一个单一的界限的想法是可笑的 – 但这本书有一个提示,有一些遗传操纵进行,”凯里说。

他说:“如果你接受这个前提,它的工作效果非常好,神经劫持一个生物,关闭更高的大脑功能,并用一个驱动器把人类变成野兽动物机器。

4000万年的蚂蚁僵尸

感染Ophiocordyceps的真实世界蚂蚁最终被迫爬上并将自己附着在植物的最适合真菌释放其孢子的地方。而一些蚂蚁物种与真菌组织Ophiocordyceps单方面(许多物种的复合体)之间的关系非常古老,约四千万年前,JoãoAraújo博士生在生物学中研究了所谓的僵尸蚂蚁真菌宾夕法尼亚州立大学的研究生课程在电子邮件中告诉Live Science。

Ophiocordyceps属 中的真菌对生物学家有许多迷人的问题。Araújo说,还没有人知道真菌如何化学地操纵蚂蚁的行为,研究人员仍在调查真菌如何接管宿主的身体的具体机制。[ 僵尸事实:真实想象(图表) ]

然而,科学家怀疑,一旦孢子渗透蚂蚁的外骨骼,就立即开始繁殖并抑制蚂蚁的免疫系统。Araújo说,在一天之内,蚂蚁的腿部关节和外骨骼的缝合线可以看到真菌的生长,不久之后就是真菌的果实体。

一个“僵尸”子弹勾结了一个分支; 寄生和杀死蚂蚁的真菌的孢子生产茎从头部突出。
一个“僵尸”子弹勾结了一个分支; 寄生和杀死蚂蚁的真菌的孢子生产茎从头部突出。
信用:JoãoAraújo

一旦蚂蚁死了,真菌继续栖息在尸体上,直到它的孢子准备好被释放。 需要多长时间取决于真菌种类及其生活位置 – 在亚马逊,该周期可能需要一个月或更短时间,但在相同周期可能需要一年以上的温带地区,Araújo称。

像凯里小说中不幸的人类主人一样,感染僵尸真菌的蚂蚁面临严峻的预后。他们可以从僵局中恢复吗?

“不是我们知道的,”阿劳乔告诉现场科学。

没有快乐的结局

“桥上的男孩”重新审视了凯里首先介绍的小说,成为小说“ 所有礼物的女孩 ”(Orbit Books,2014)的世界,后来改编为同名发行的电影新的故事发生在第一本书之前的十年中,瞥见了为人类对真菌控制,食人族霸主僵尸的最后立场的舞台,凯里说。

凯里解释说,标题角色,格雷夫斯(“格雷夫斯”)作为人类与黑社会之间的桥梁。 “他与人类社会有一点距离 – 部分原因是他在自闭症频谱上,与他人不同的是,他们与许多人的关系不同,部分原因是创伤的影响,在他早期阶段的可怕的丧亲之痛生活。”

没有放弃太多,“桥上的男孩”并没有包容人类,整齐地根除真菌,回到事情的僵尸。毕竟,自然生存常常取决于成功的适应,这可能意味着物种采取意想不到的进化绕行。这可能听起来很暗淡,但是凯瑞依然认为故事的结局是有希望的,他告诉现场科学。

凯里说:“当我看到当今世界的这个状况,我们正在做什么,我们在做什么,对我们自己来说,这来自几乎绝望的立场。”

“我们在过去四,五千年间建立的这个世界范围的文明就是被用尽了,要么死亡,要么变成别的东西,要改变成不同的东西,”他补充说。

“桥上的男孩”可以在亚马逊购买。

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